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Planifier un voyage au Grand Canyon

Planifier un voyage au Grand Canyon

Quel que soit le nombre de photos que vous avez vues du Grand Canyon, vous aurez le souffle coupé si vous vous trouvez pour la première fois au bord de l'eau, surtout si vous y êtes au coucher du soleil, alors que la lumière déclinante peint des nuances de rose, de violet et d'or sur les rochers anciens. Mais pour organiser un voyage au Grand Canyon, il ne suffit pas de réserver un hôtel et d'emporter son appareil photo.


Planifier un voyage au Grand Canyon

Grand Canyon

Quand devez-vous voyager pour éviter les foules les plus importantes et la chaleur la plus intense ? Devriez-vous visiter le North Rim ou le South Rim ? Quel est le meilleur endroit pour séjourner ? Pour obtenir des réponses à ces questions et à d'autres, lisez les conseils suivants pour planifier un voyage au Grand Canyon.


Côte Sud ou Côte Nord ou Grand Canyon Ouest ?

Le parc national du Grand Canyon est divisé en deux sections : la South Rim et la North Rim, situées à plus de quatre heures de route l'une de l'autre. Ensuite, il y a le Grand Canyon West, situé dans la réserve amérindienne de Hualapai, à quatre heures de route du South Rim et à près de sept heures du North Rim. Si vous prévoyez un voyage au Grand Canyon et que votre temps est limité, où devriez-vous aller ?


La rive sud est la partie la plus visitée du Grand Canyon pour une bonne raison. Elle offre plus de points de vue que la rive nord, avec des vues plus étendues de la profondeur du canyon, ainsi qu'une plus grande variété d'options d'hébergement et d'autres services aux visiteurs. Elle propose également de nombreux sentiers de randonnée et des activités telles que le rafting et les promenades à dos de mulets. Si vous recherchez des vues classiques du Grand Canyon, c'est l'endroit où aller.


Populaire auprès des randonneurs et des photographes, la rive nord est la cousine plus calme et plus boisée de la rive sud. Bien que les vues soient moins spectaculaires, de nombreux voyageurs préfèrent la rive nord pour sa faune et sa flore non perturbées et ses sentiers vierges.


L'attraction principale du Grand Canyon Ouest est le Skywalk, un pont de verre qui s'étend sur 70 pieds au-dessus du canyon pour offrir des vues vertigineuses de tous les côtés, y compris sous vos pieds (remarque importante : le Skywalk ne permet pas l'utilisation d'appareils photo ou de téléphones. Des photos professionnelles sont disponibles à la vente). Ce n'est pas le meilleur choix pour les randonneurs passionnés, car il n'y a que deux sentiers (relativement faciles), mais les autres activités comprennent la tyrolienne, les promenades en ponton et la visite d'un village amérindien. Le Grand Canyon West est la partie du canyon la plus proche de Las Vegas, ce qui en fait une excursion pratique, bien que longue, d'une journée.


Notez qu'étant donné que le Grand Canyon West est situé sur des terres amérindiennes, il nécessite un droit d'entrée distinct de celui des rives nord et sud, qui sont gérées par le National Park Service.


Quand visiter le Grand Canyon

Visite du Grand Canyon

Lorsque vous planifiez un voyage au Grand Canyon, envisagez de visiter la rive sud en dehors de l'été, surtout si vous espérez faire une randonnée jusqu'au fond du canyon, où les températures peuvent dépasser les 100 degrés Fahrenheit en juillet et août. L'été est également la période la plus chargée de l'année ; l'hébergement dans le parc est cher et se vend rapidement, et les points de vue le long de la rive peuvent être encombrés par la foule.


La South Rim est ouverte toute l'année, et vous trouverez des températures agréables et des foules moins nombreuses pendant les saisons intermédiaires (printemps et automne). Même une visite en hiver peut être enrichissante ; emmitouflez-vous et profitez de la vue du canyon recouvert de neige.


Grâce à son altitude plus élevée, la North Rim a un climat plus frais et est fermée entre mi-octobre et mi-mai. Heureusement, cette partie du parc accueille moins de visiteurs et n'est généralement pas bondée, même pendant la haute saison estivale. Envisagez une visite à l'automne, lorsque la Kaibab National Forest se pare de couleurs éclatantes.


Le Grand Canyon West, ouvert toute l'année, est moins fréquenté en dehors des mois d'été.


Se rendre au Grand Canyon

La plupart des visiteurs du Grand Canyon arrivent par avion à Las Vegas ou à Phoenix. Il y a également un petit aéroport à Flagstaff, à une heure de la rive sud, et certains voyageurs de la rive nord se rendent à Salt Lake City. Quel que soit l'endroit où vous atterrissez, vous devrez louer une voiture, car les transports en commun sont extrêmement limités dans cette partie des États-Unis.


Une fois arrivé au Grand Canyon, vous devrez peut-être garer votre voiture et prendre une navette pour vous déplacer. Le Grand Canyon West est fermé aux véhicules privés et propose une navette de type "hop-on, hop-off" autour du parc, tandis que certaines parties du South Rim ne sont accessibles qu'en bus. Un service de navette fait le trajet de 4,5 heures entre les rives Nord et Sud ; il est particulièrement pratique pour les randonneurs de bord à bord. La North Rim est entièrement ouverte aux véhicules privés.


Une autre façon amusante d'arriver à la rive sud est de prendre le Grand Canyon Railway, qui part de la ville de Williams, en Arizona, et se rend au cœur du parc, ce qui permet de l'explorer pendant une demi-journée avant de revenir dans l'après-midi.


Hébergement au Grand Canyon

Les options d'hébergement les plus pratiques au Grand Canyon se trouvent dans le parc national ou dans l'ouest du Grand Canyon plutôt que dans les villes voisines, mais ces options ont tendance à se remplir rapidement, parfois des mois à l'avance. Lorsque vous planifiez un voyage dans le Canyon, réservez d'abord votre hébergement.


La section South Rim du parc national du Grand Canyon abrite une demi-douzaine de lodges, dont le vénérable El Tovar, qui date de 1905 et a accueilli les anciens présidents Theodore Roosevelt et Bill Clinton. Une autre option est le Bright Angel Lodge, situé au sommet du sentier le plus populaire du parc. Il y a également une aire de camping-car près du centre d'accueil principal, ainsi que deux terrains de camping.


Si vous ne trouvez pas d'hébergement dans la section South Rim du parc, il existe une poignée d'options à Tusayan, la ville voisine, ainsi que des dizaines d'hôtels (principalement des chaînes de motels) à Williams et Flagstaff, chacun à un peu plus d'une heure des portes d'entrée du parc.


Il n'y a que deux endroits où séjourner à l'intérieur du parc : le Grand Canyon Lodge, qui propose des chambres de motel et des cabanes, et le North Rim Campground. Si ceux-ci sont complets, vous pouvez envisager de vous rendre au Jacob Lake Inn, à 45 miles de là, ou aller plus loin, à Kanab, dans l'Utah, ou à Page, en Arizona.


L'endroit le plus unique pour séjourner dans le parc national du Grand Canyon est Phantom Ranch, situé au fond du canyon. Le seul moyen d'y accéder est de faire une randonnée ou de descendre à dos de mule.


Si vous souhaitez passer la nuit dans l'ouest du Grand Canyon, vous pouvez réserver une cabane au Hualapai Ranch ; chacune d'entre elles possède un porche d'entrée où vous pourrez vous détendre et profiter de la vue sur le désert.


Randonnées dans le Grand Canyon

Randonnée Grand Canyon

Lorsque vous planifiez un voyage au Grand Canyon, prévoyez du temps pour une ou deux randonnées.

La promenade la plus simple dans le parc national du Grand Canyon est le Rim Trail, qui s'étend sur 21km, en grande partie plats, le long du sommet du South Rim. Une grande partie du sentier est pavée et accessible aux fauteuils roulants, et vous pouvez entrer et sortir du sentier à n'importe quel point de vue.


Si votre condition physique le permet, essayez de faire au moins une partie de la randonnée vers le Grand Canyon ; vous aurez une perspective complètement différente de celle que vous avez depuis le sommet.


Le sentier le plus populaire de la rive sud du canyon est le Bright Angel Trail, qui est bien entretenu et offre un peu d'ombre le long du chemin. Une autre bonne option est le South Kaibab Trail, il est un peu plus raide et moins ombragé, mais offre des vues un peu plus spectaculaires si vous ne faites qu'une partie du chemin.

Bien que ces deux sentiers aillent jusqu'au fond, vous pouvez facilement transformer chacun d'eux en une randonnée d'une journée en faisant demi-tour à l'une des bornes kilométriques et en revenant sur vos pas.

La North Rim offre une variété de randonnées à la journée allant de moins d'un mile à environ 10 miles aller-retour. Il est possible d'entrer dans le canyon par la North Kaibab Trail et d'en ressortir par l'un des sentiers de la South Rim (ou vice-versa) ; ceci n'est recommandé qu'aux randonneurs expérimentés et en bonne santé.


Le National Park Service recommande fortement de ne pas faire l'aller-retour jusqu'à la rivière en une seule journée, même si vous êtes un randonneur chevronné. Prévoyez plutôt de passer la nuit à Phantom Ranch ou dans l'un des nombreux campings de l'arrière-pays du canyon.


N'oubliez pas qu'il faut généralement deux fois plus de temps pour remonter le sentier que pour le descendre, et que les températures au fond du canyon peuvent être jusqu'à 20 degrés supérieures à celles du sommet. Des centaines de randonneurs sont sauvés chaque année du canyon pour cause de déshydratation, d'épuisement dû à la chaleur ou de blessure.


Le Grand Canyon West ne propose que deux sentiers de randonnée, l'un facile et l'autre modéré, et aucun ne va dans le canyon.


Une randonnée intrigante dans le Grand Canyon à considérer est la piste de 10 miles (aller et retour) menant aux chutes d'Havasu, la célèbre cascade turquoise que vous avez probablement vue sur votre fil Instagram. Elle est située sur des terres amérindiennes entre la rive sud et le Grand Canyon ouest. Les réservations sont obligatoires (et limitées).


Promenades à dos de mulets, excursions en rafting et tours en hélicoptère.

Lorsque vous planifiez un voyage au Grand Canyon, n'oubliez pas d'autres activités que la randonnée, comme la visite du canyon à dos de mule. (Pourquoi une mule ? Elles ont le pied plus sûr que les chevaux).

Depuis la rive sud, vous pouvez faire un tour de mule jusqu'au fleuve Colorado et passer une nuit ou deux à Phantom Ranch, ou faire un tour plus court de deux heures le long de la rive. Depuis la rive nord, vous pouvez faire des promenades d'une ou trois heures le long de la rive ou sur une partie du chemin vers le canyon. Réservez aussi longtemps à l'avance que possible pour vous garantir une place.


Vous rêvez de faire du rafting sur le fleuve Colorado ? Vous pouvez faire une excursion guidée dans le parc national avec des options allant d'une demi-journée à plus de deux semaines, ou planifier votre propre excursion avec un permis du National Park Service. 


Enfin, l'une des façons les plus incroyables de voir le Grand Canyon est de le survoler. De nombreuses compagnies proposent des excursions en hélicoptère au-dessus du canyon, notamment Grand Canyon Helicopters et Papillon.


Conseils généraux sur le Grand Canyon

Dès votre arrivée, arrêtez-vous au centre d'accueil, surtout si vous avez peu de temps. Les gardes du parc peuvent vous aider à concevoir un itinéraire pour profiter au maximum de votre visite, vous suggérer des randonnées adaptées à votre condition physique et vous recommander les meilleurs points de vue pour le lever et/ou le coucher du soleil.


La chaleur du désert peut être mortelle, aussi les randonneurs doivent-ils prévoir beaucoup d'eau ainsi que des en-cas salés. Apportez une bouteille réutilisable que vous pourrez remplir aux stations d'eau situées dans le parc national. Commencez la randonnée tôt le matin pour éviter le soleil de midi. Si vous avez mal à la tête, si vous avez des vertiges ou si vous avez mal au ventre, arrêtez-vous pour vous reposer et vous réhydrater.


La South Rim est située à 2133 mètres au-dessus du niveau de la mer, et la North Rim à près de 2530 mètres. Certains voyageurs peuvent ressentir de la fatigue, des maux de tête ou d'autres symptômes du mal de l'altitude.


Restez sur le sentier. Cela permet non seulement de protéger le paysage, mais aussi de vous protéger. De nombreux touristes sont morts après être tombés du bord du canyon.


Les points de vue les plus fréquentés de la South Rim sont ceux qui sont les plus proches des parkings et des arrêts de bus. Pour éviter d'avoir une centaine d'autres personnes sur chaque photo, marchez le long du Rim Trail dans les deux sens. Vous pourrez souvent prendre de superbes photos le long du sentier ou trouver un point de vue moins encombré.



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