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Les 12 meilleurs parcs nationaux d'Europe

Les 12 meilleurs parcs nationaux d'Europe

Les États-Unis peuvent sembler être le choix le plus évident pour des vacances dans un parc national, surtout pour les voyageurs américains, mais l'Europe regorge de parcs nationaux qui valent également la peine d'être explorés. Que vous préfériez la randonnée dans les fjords en Norvège, l'exploration des ruines d'un château au Portugal ou la dégustation de fromage local en Slovénie, les parcs nationaux d'Europe répondent à un large éventail d'intérêts.


Prêt à vous inspirer ? Voici 12 des meilleurs parcs nationaux d'Europe.


Parc national de Jotunheimen, Norvège

À une centaine de kilomètres au sud-ouest du plus ancien parc national de Norvège, vous trouverez le parc national de Jotunheimen, qui abrite la plus haute montagne de Norvège, Galdhopiggen.

Le parc possède tous les éléments aquatiques que vous recherchez pour une aventure en plein air : cascades, rivières, lacs et glaciers. Il est également connu pour ses spectaculaires randonnées d'une journée et ses treks de refuge en refuge, dont la célèbre crête de Besseggen. On y vient aussi pour faire du ski, du rafting et de la randonnée glaciaire.

Pendant que vous êtes dans la région (relative), visitez le plus grand glacier d'Europe continentale.


Parc national de la Suisse saxonne (Allemagne)/Parc national de la Suisse bohémienne (République tchèque)

Ne vous laissez pas déconcerter par le nom : Le parc national de la Suisse saxonne est situé à la frontière de la République tchèque et n'a rien à voir avec la Suisse. Le parc se poursuit en République tchèque, où il s'appelle le parc national de la Suisse bohémienne (il y a même un poste frontière pour les randonneurs, mais avec plus de 150 km² de sentiers, dont certains pour les cyclistes, vous n'aurez peut-être pas besoin de quitter le pays).

Les amateurs d'escalade peuvent choisir parmi plus de 700 sommets en grès, sculptés par l'Elbe depuis des millions d'années. Il n'est cependant pas nécessaire de se balancer au bout d'une corde pour apprécier les vallées fleuries, les falaises calcaires, les mesas et les châteaux et forteresses environnants. En fait, l'une des meilleures façons d'apprécier le terrain rocheux est de le contempler depuis la source qui l'a créé : l'Elbe. L'entrée du parc est gratuite.


Parc national des lacs de Plitvice, Croatie

Les lacs ne représentent qu'un pour cent de la superficie du parc national des lacs de Plitvice (la partie nord-ouest du parc est une forêt de hêtres et de sapins), mais ils constituent l'une de ses principales attractions. Il y en a 12 dans la région des lacs supérieurs et quatre dans le groupe des lacs inférieurs.

Des sentiers de randonnée en forme de passerelle font le tour de nombre d'entre eux, vous permettant de vous approcher sans perturber l'écosystème délicat. Les canyons escarpés donnent lieu à des chutes d'eau spectaculaires, dont la Great Waterfall, la plus haute du pays. Et comme le calcaire est sujet à l'altération, des dolines et des grottes comme celle de Supljara se sont formées dans le parc. Les prix d'entrée varient en fonction des saisons, mais comprennent des promenades en bateau sur le lac Kozjak et des tours de train panoramiques.

Le parc national des lacs de Plitvice figure également sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO pour sa valeur géologique et écologique. La topographie karstique, définie par ses roches calcaires et dolomitiques, retient l'eau dans les lacs grâce à des formations de tuf qui agissent comme une barrière naturelle.


Vatnajokul, Islande

Le plus grand parc national d'Islande, Vatnajokull, couvre 13 % du pays et englobe le glacier Vatnajokull, ainsi que la zone qui constituait autrefois les parcs nationaux Skaftafell et Jokulsarglijufur. C'est là que le feu rencontre la glace sous la forme de glaciers et de volcans.

Pour ceux qui cherchent à escalader le plus haut sommet du pays, le Hvannadalshnjukur, Skaftafell est un bon point de départ. Un autre itinéraire de randonnée populaire emmène les visiteurs le long d'un canyon, d'Asbyrgi à Dettifoss, la plus puissante chute d'eau d'Europe.

Les zones de plaine du parc sont les plus faciles d'accès, les zones d'altitude n'étant accessibles qu'en véhicule 4×4 pendant quelques mois au cœur de l'été et au début de l'automne. En hiver, les grottes de glace formées par l'eau ou l'activité géothermique sont une attraction populaire. Et bien qu'à l'extérieur du parc, la lagune glaciaire de Jokulsarlon mérite également un arrêt, ne serait-ce que pour apercevoir les icebergs flottant sur les eaux du lac.


Parc national des North York Moors, Angleterre

Le parc national de North York Moors est composé en partie de forêts, en partie de landes, avec un mélange de landes, de tourbières et de falaises côtières. En vous promenant dans les villages situés sur la côte rocheuse, entre les baies et les plages, vous aurez une toute autre idée du parc qu'en vous promenant sur les terres plus élevées couvertes de bruyères, qui transforment les landes en un tapis magique violet en été.

Explorez la côte sur le sentier des falaises, qui fait partie du sentier national Cleveland Way, mais sinon, ne vous souciez pas trop de suivre les sentiers ; la majeure partie du parc est en accès libre, vous pouvez donc vous promener à votre guise dans les vallées boisées et le long des moutons qui paissent.

Au-delà des caractéristiques naturelles du parc, ce morceau de terre a été témoin d'une quantité considérable d'histoire, avec des vestiges dans la région datant de la fin de la dernière période glaciaire (outils et campements des premiers chasseurs) jusqu'à la guerre froide (bunkers en béton). Les fortifications romaines, les croix anciennes, les châteaux et abbayes médiévaux sont apparemment (et heureusement) inévitables.


Parc national du Triglav, Slovénie

C'est peut-être le seul parc national de Slovénie, mais le parc national du Triglav préserve trois pour cent des terres du pays, dont une grande partie des Alpes juliennes, la montagne éponyme du parc et le plus haut sommet du pays, le Triglav. Plusieurs itinéraires d'alpinisme mènent les grimpeurs aventureux au sommet.

Ailleurs dans le parc national du Triglav, les gorges profondes creusées par les rivières du parc contrastent avec les hauts sommets, tandis que des grottes se sont formées dans les flancs calcaires des montagnes. Il n'est pas surprenant que les sentiers de randonnée constituent l'un des meilleurs moyens d'apprécier les caractéristiques variées du parc.

Le Triglav compte 25 localités et de nombreux habitants vivent de l'agriculture (goûtez les fromages locaux à pâte dure ou molle fabriqués à partir de lait de vache ou de brebis). Juste à l'extérieur de la limite orientale du parc, le pittoresque lac de Bled constitue un bon point de départ pour explorer les attractions du parc, comme les gorges de Vintgar.


Parc national de Bialowieza, Pologne

À la frontière avec le Belarus, le parc national de Bialowieza est une zone rare de nature intacte. Il s'agit du plus ancien parc national de Pologne, qui couvre la partie centrale de la forêt de Bialowieza, considérée comme la dernière parcelle originale de la forêt européenne de plaine. En raison de ses vastes forêts anciennes et du rôle qu'il joue dans la conservation de la biodiversité de la région, le parc national de Bialowieza a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Il abrite également la plus grande population de bisons d'Europe, avec des réserves de reproduction situées dans le parc. Les sections les plus anciennes (et les plus protégées) du parc ne sont accessibles qu'avec un guide, mais il existe des zones de randonnée et de cyclisme qui ne nécessitent pas de surveillance. Les droits d'entrée dans le parc sont minimes.


Parc national des Cévennes, France

L'attrait du parc national des Cévennes est varié. Pour certains, le parc est à son meilleur en été grâce au canoë, au kayak, à l'escalade, à la spéléologie et à la pêche. Pour d'autres, c'est l'hiver avec les raquettes, la luge et le ski nordique. Mais que vous traîniez dans les bois, les landes et les prairies ou dans les vallées, les montagnes et les gorges, vous verrez probablement des traces d'établissements humains passés et présents. Les gens ont habité ces terres depuis au moins 400 000 ans avant notre ère, et il en reste beaucoup : d'anciens mégalithes de l'ère néolithique, des ruines romaines, des églises et des monastères médiévaux, des moulins autrefois célèbres pour leur production de soie, et des vestiges de mines d'argent, de charbon et de fer, y compris des châteaux d'eau et des voies ferrées.

Huit sentiers de randonnée nationaux traversent le parc national des Cévennes, qui compte des centaines de kilomètres de sentiers balisés, y compris des itinéraires de VTT et d'équitation. Environ 300 sentiers d'une longueur moyenne d'environ huit kilomètres permettent de faire des randonnées faciles à la journée, mais le parc est également idéal pour les promenades panoramiques. Cherchez des champignons et des châtaignes, entre autres comestibles, mais veillez à ne pas les cueillir sur des propriétés privées.


Parc national du Gargano, Italie

Oubliez le parc national le plus connu du pays, Cinque Terre, et ne vous attardez pas sur la côte d'Amalfi, également très fréquentée, pour découvrir des villages à flanc de falaise, des randonnées et des vues sur la Méditerranée encore plus magnifiques dans le parc national de Gargano, moins fréquenté. Situé dans les Pouilles, dans l'"éperon" de la botte italienne, le littoral rocheux de falaises de calcaire blanc bordant les eaux bleu turquoise de l'Adriatique est un attrait majeur. Mais le parc national du Gargano comprend également des zones humides, des vallées parsemées d'orchidées sauvages et les forêts de la Foresta Umbra.

Il y a des millions d'années, cette partie du territoire était déconnectée de l'Italie continentale, ce qui explique en partie la géographie spectaculaire parsemée d'amandiers, d'orangers et d'oliviers. Les îles Tremiti forment également une partie du parc, la plus développée, San Domino, étant également la seule île de l'archipel à posséder une plage de sable. Et il y a assez de criques, de grottes et de cheminées de mer pour remplir un album de photos.


Parc national de Sarek, Suède

La Suède possède une tonne de parcs nationaux qui méritent d'être explorés, notamment le parc national de Tyresta (une excursion d'une journée facile depuis Stockholm) et Fulufjallet, qui abrite la plus haute chute d'eau du pays et l'un des plus vieux arbres du monde (plus de 9 500 ans). Mais Sarek est d'un autre monde.

L'inaccessibilité du parc (il faut y aller à pied ou à ski et il est probable qu'il faille patauger dans l'eau car il y a peu de ponts) ne fait qu'ajouter à son attrait. C'est la vraie vie sauvage, sans sentiers balisés. Il n'est pas seulement bon de savoir lire une carte et une boussole, c'est essentiel. Le parc compte près de 100 glaciers et près de la moitié des plus hauts sommets de Suède, dont le Barddetjahkka, le sommet de 2 000 mètres le plus facile à gravir du pays, avec vue sur son plus grand glacier.


Peneda Geres, Portugal

Jouxtant la frontière avec l'Espagne, le seul parc national du Portugal est remarquable pour ses châteaux, sa culture et ses poneys, Peneda Geres regorge de poneys Garrano sauvages qui vivent dans la région depuis le premier millénaire avant J.-C. Aujourd'hui, vous pouvez trouver des poneys domestiques qui vous emmèneront à travers la campagne du parc. Les falaises de granit, les forêts et les tourbières rendent le terrain intéressant.

Des châteaux comme celui de Laboreiro et des monastères comme celui de Santa Maria dos Pitoes sont des lieux populaires dans le parc pour ceux qui s'intéressent à l'histoire. Au-delà des châteaux, des vestiges d'époques plus anciennes, comme des tombes mégalithiques et une route romaine que l'on peut encore traverser à vélo, témoignent de la longue histoire de la région.


Parc national de l'Archipel, Finlande

On pourrait s'attendre à trouver le parc national de l'Archipel, qui compte plus d'îles que tout autre archipel au monde, dans un endroit comme les Maldives. Mais ce parc et réserve de biosphère de l'UNESCO se trouve dans la mer Baltique, au large de la côte sud-ouest de la Finlande. On accède à cet endroit assez éloigné par ferry, bateau-taxi, bateau à moteur ou à voile de location, ou encore en kayak.

Les plus grandes îles abritent des villages où paissent encore des bovins et des moutons, tandis que certaines des plus petites sont des îlots rocheux. L'île forteresse d'Oro, une ancienne zone militaire, n'a été rouverte aux visiteurs que récemment. Comme elle a été fermée pendant si longtemps, elle a protégé des espèces et des habitats menacés.

Toutes les îles sont propices à l'observation des oiseaux, et vous pourrez également apercevoir des élans et des phoques. Deux sentiers naturels sous-marins au large de l'île de Stora Hasto offrent aux plongeurs avec tuba et aux plongeurs une perspective différente du paysage. Au large de l'île de Dalskar, vous trouverez des statues sur le fond marin.

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