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La Chine

La Chine

La Chine

La Chine, en chinois (Pinyin) Zhonghua ou (romanisation Wade-Giles) Chung-hua, également orthographié (Pinyin) Zhongguo ou (romanisation Wade-Giles) Chung-kuo, officiellement République populaire de Chine ou en chinois (Pinyin) Zhonghua Renmin Gongheguo ou (romanisation Wade-Giles) Chung-hua Jen-min Kung-ho-kuo, pays d'Asie de l'Est.

Il est le plus grand de tous les pays d'Asie et possède la plus grande population de tous les pays du monde. Occupant la quasi-totalité de la masse continentale de l'Asie de l'Est, il couvre environ un quatorzième de la surface terrestre de la Terre. Parmi les grands pays du monde, la Chine n'est dépassée en superficie que par la Russie et le Canada, et elle est presque aussi grande que l'Europe entière.


La Chine compte 33 unités administratives relevant directement du gouvernement central, soit 22 provinces, 5 régions autonomes, 4 municipalités (Chongqing, Pékin, Shanghai et Tianjin) et 2 régions administratives spéciales (Hong Kong et Macao). La province insulaire de Taïwan, qui fait l'objet d'une administration distincte depuis 1949, est traitée dans l'article Taïwan.

Pékin, la capitale de la République populaire, est également le centre culturel, économique et de communication du pays. Shanghai est la principale ville industrielle ; Hong Kong est le principal centre commercial et portuaire.


Les frontières de la Chine abritent un pays extrêmement diversifié et complexe. Sa topographie englobe les endroits les plus hauts et les plus bas de la planète, et son relief varie d'un terrain montagneux presque impénétrable à de vastes plaines côtières. Son climat va de conditions extrêmement sèches et désertiques dans le nord-ouest à la mousson tropicale dans le sud-est, et la Chine présente le plus grand contraste de température entre ses frontières nord et sud de tous les pays du monde.


La diversité du relief et du climat de la Chine a donné lieu à l'une des niches écologiques les plus vastes du monde, et ces niches ont été occupées par un grand nombre d'espèces végétales et animales. En effet, pratiquement tous les types de plantes de l'hémisphère nord, à l'exception de celles de la toundra polaire, se trouvent en Chine et, malgré les incursions continues de l'homme au cours des millénaires, la Chine abrite toujours certains des animaux les plus exotiques du monde.


Pour le reste du monde, la caractéristique la plus identifiable de la Chine est probablement la taille de sa population. Environ un cinquième de l'humanité est de nationalité chinoise. La grande majorité de la population est chinoise (Han), et la Chine est donc souvent décrite comme un pays ethniquement homogène, mais peu de pays ont une aussi grande variété de peuples indigènes que la Chine.

Même parmi les Han, il existe des différences culturelles et linguistiques entre les régions ; par exemple, le seul point commun linguistique entre deux individus de différentes régions de Chine peut être la langue chinoise écrite. En raison de l'énorme population de la Chine, on pense souvent que la densité de population du pays est uniformément élevée, mais de vastes régions de la Chine sont soit inhabitées, soit faiblement peuplées.


Avec plus de 4 000 ans d'histoire, la Chine est l'un des rares pays existants à avoir prospéré économiquement et culturellement aux premiers stades de la civilisation mondiale. En effet, malgré les bouleversements politiques et sociaux qui ont fréquemment ravagé le pays, la Chine est unique parmi les nations par sa longévité et sa résilience en tant qu'unité politico-culturelle discrète.

Une grande partie du développement culturel de la Chine a été accomplie avec relativement peu d'influence extérieure, l'introduction du bouddhisme depuis l'Inde constituant une exception majeure. Même lorsque le pays a été pénétré par des peuples "barbares" tels que les Mandchous, ces groupes ont rapidement été largement absorbés dans le tissu de la culture chinoise Han.


Cet isolement relatif du monde extérieur a permis au cours des siècles l'épanouissement et le raffinement de la culture chinoise, mais il a également laissé la Chine mal préparée à faire face à ce monde lorsque, à partir du milieu du XIXe siècle, elle a été confrontée à des nations étrangères technologiquement supérieures. S'ensuivit un siècle de déclin et de décrépitude, la Chine se retrouvant relativement impuissante face à l'assaut étranger.

Le traumatisme de ce défi extérieur est devenu le catalyseur d'une révolution qui a commencé au début du 20e siècle contre l'ancien régime et a abouti à l'établissement d'un gouvernement communiste en 1949. Cet événement a remodelé la géographie politique mondiale, et la Chine compte depuis lors parmi les pays les plus influents du monde.


La province, ou sheng ("secrétariat"), est au cœur de l'identité de longue date de la Chine en tant que pays unitaire. Les provinces remontent, dans leur forme actuelle, à la dynastie Tang (618-907 de notre ère). Au fil des siècles, les provinces ont gagné en importance en tant que centres d'autorité politique et économique et sont devenues de plus en plus le centre de l'identification et de la loyauté régionales.

Le pouvoir provincial a atteint son apogée au cours des deux premières décennies du 20e siècle, mais, depuis l'instauration de la République populaire, ce pouvoir a été limité par une direction centrale forte à Pékin. Néanmoins, si l'État chinois est resté unitaire dans sa forme, la taille et la population considérables des provinces chinoises, comparables à celles des nations de grande et moyenne taille, expliquent leur importance permanente en tant que niveau d'administration infranationale.


Territoire

La Chine s'étend sur environ 5 250 km (3 250 miles) d'est en ouest et 5 500 km (3 400 miles) du nord au sud. Sa frontière terrestre s'étend sur environ 20 000 km, et son littoral sur 14 000 km. Le pays est délimité par la Mongolie au nord, la Russie et la Corée du Nord au nord-est, la mer Jaune et la mer de Chine orientale à l'est, la mer de Chine méridionale au sud-est, le Vietnam, le Laos, le Myanmar (Birmanie), l'Inde, le Bhoutan et le Népal au sud, le Pakistan au sud-ouest et l'Afghanistan, le Tadjikistan, le Kirghizstan et le Kazakhstan à l'ouest.

Outre les 14 pays qui lui sont directement limitrophes, la Chine fait également face à la Corée du Sud et au Japon, de l'autre côté de la mer Jaune, et aux Philippines, qui se trouvent au-delà de la mer de Chine méridionale.

 

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