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Conseils pour organiser un safari en Afrique

Conseils pour organiser un safari en Afrique

Un safari africain est une véritable aventure. Imaginez des milliers de zèbres migrant à travers des prairies émeraude, des volées de flamants roses créant un champ de couleurs sur un lac étincelant, et des lions se régalant d'une proie durement gagnée.

Avec 54 pays différents et plus de 11 millions de kilomètres carrés entre eux, l'Afrique est un endroit très vaste et très diversifié. Les types de safaris sont infinis. Et s'il n'y a pas de bonne façon de partir en safari (tout dépend des préférences personnelles), il y a beaucoup de choses à prendre en compte pour choisir l'expérience parfaite. Voici comment faire le bon choix.

De nombreux voyageurs partent en Afrique à la recherche des "Big Five" : buffles, lions, léopards, éléphants et rhinocéros. La possibilité d'approcher ces animaux dans leur habitat naturel est une expérience unique, mais votre voyage en Afrique est tout sauf une visite au zoo. Les safaris peuvent être physiquement éprouvants et fatigants, et vous ne verrez peut-être pas tous les animaux que vous attendiez.

Comme la plupart des destinations de safari se trouvent dans des pays subsahariens en développement, les voyageurs doivent prendre certaines précautions de sécurité et de santé. Si vous envisagez de faire un safari (ou si vous en rêvez), préparez-vous au mieux. Procurez-vous de bons guides, parlez à des amis qui sont allés en Afrique et faites des recherches, des recherches et encore des recherches. Nous vous présentons ici quelques conseils importants sur les safaris en Afrique, du choix de la destination à la vaccination, pour vous aider à planifier une aventure réussie.


Types de safaris

Dans la plupart des cas, les safaris sont un type de vacances coûteux. Mais comme pour tout autre type de voyage, vous pouvez adapter votre safari à votre budget personnel. La durée de votre safari aura une incidence sur son coût, bien que vous puissiez vouloir écourter votre voyage pour économiser de l'argent, plus vous restez longtemps, moins vous paierez par nuitée. Si vous recherchez des installations de luxe (majordome privé ou piscine à débordement) pendant votre safari (ou même simplement de l'eau chaude et un lit confortable), préparez-vous à payer plus cher.

Les aventuriers soucieux de leur budget devraient opter pour des safaris en voiture ou par voie terrestre plutôt que pour des forfaits tout compris, mais soyez prêts à camper dans des tentes ou à conduire un 4×4 dans la brousse africaine. Si vous voyagez seul, vous devrez probablement payer un supplément pour personne seule, car la plupart des forfaits sont basés sur une occupation double.

N'hésitez pas non plus à prolonger vos vacances en Afrique pour inclure des vacances sur une île à Zanzibar, une chance de voir les chutes Victoria ou de découvrir l'histoire ancienne de l'Égypte, de nombreux tour-opérateurs proposent des programmes d'extension de leurs offres de safaris.


Safaris de luxe

Un safari de luxe proposé par un tour-opérateur réputé coûte généralement des milliers (parfois des dizaines de milliers) de dollars par personne et par semaine, avec des prix tout compris couvrant les visites, la nourriture, les boissons et les excursions. Les forfaits de luxe avec service de restauration complet offrent aux voyageurs le confort d'une maison en pleine nature.

L'hébergement va des suites climatisées aux tentes élégantes (vous aurez presque l'impression de camper, mis à part l'eau chaude courante, les draps de lit et le service de première classe). Les lodges de safari ultra-luxueux peuvent coûter plus de 850 euros la nuit.

Belmond Safaris propose des forfaits safaris de luxe au Botswana. Orient-Express propose trois camps de safari, chacun ayant son propre caractère distinct : Khwai River Lodge, Eagle Island Camp, et Savute Elephant Camp.

Réservez un circuit avec Abercrombie and Kent si vous recherchez un plus large éventail de destinations, dont le Kenya, la Tanzanie, la Namibie, la Zambie, l'Afrique du Sud, etc. Cette société organise des safaris africains haut de gamme depuis 1962.

African Travel, Inc. travaille dans 17 destinations en Afrique, où l'on trouve en majorité les Big Five, ainsi que des espèces en voie de disparition. Pour un voyage de safari de luxe abordable, tournez-vous vers Lion World Travel ; à un prix de 4244€, vous pourrez profiter de lodges luxueux et d'expériences incroyables dans la vie sauvage.


Safaris terrestres ou mobiles

Les safaris terrestres (ou mobiles) sont généralement le type de safari organisé le moins cher. Un safari terrestre implique un hébergement en camping et vous voyagerez probablement en groupe avec d'autres voyageurs. Les safaris terrestres sont généralement participatifs : on peut s'attendre à ce que vous participiez à des tâches telles que la préparation des repas ou le montage du camp.

Intrepid Travel propose un certain nombre de safaris en camping participatif, notamment le Kenya Wildlife Safari, qui comprend des excursions dans de petits villages tanzaniens, dans la réserve nationale du Masai Mara, au lac Nakuru, etc. Les circuits durent de sept à 27 jours et peuvent inclure des safaris en 4x4 au Botswana, des glissades sur les dunes de sable en Namibie, une visite du sanctuaire de rhinocéros de Khama, entre autres étapes. 

Acacia Africa est un fournisseur réputé de safaris terrestres qui propose une variété de forfaits abordables pour différents budgets et styles de voyage.


Safaris en croisière fluviale

Une croisière fluviale n'est peut-être pas la première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous envisagez un safari, mais l'observation de la faune sauvage le long des berges est un spectacle étonnant. Les fleuves Chobe et Zambèze, en Afrique australe, regorgent d'animaux sauvages et abritent la plus grande population d'éléphants du continent. De nombreuses compagnies naviguent sur ces fleuves, mais l'African Dream de CroisiEurope et le Zambezi Queen d'Amawaterway se distinguent comme deux des plus luxueuses options de croisière fluviale en Afrique australe.

Conduite autonome

Vous êtes du genre aventurier ? Choisissez un parc animalier public, louez une voiture et visitez la brousse africaine par vos propres moyens. Étant donné que les safaris en voiture ne sont possibles que dans les parcs publics qui disposent généralement de routes goudronnées et de panneaux de signalisation, vous n'avez pas à craindre de vous perdre dans les plaines d'Afrique ou de devenir la proie d'un lion affamé.

Pour un safari le moins cher possible, la conduite autonome est votre meilleure option. Vous pouvez payer à la carte les repas, les visites et l'hébergement, ce qui vous permet d'opter pour l'hébergement le moins cher que vous puissiez trouver ou de visiter la brousse par vous-même au lieu d'engager un guide.

Un inconvénient potentiel d'un safari en voiture est que, sans guide local compétent, vous risquez de manquer certains animaux sauvages. Pour remédier à ce problème, lisez des guides sur l'observation de la faune dans votre destination, apportez un guide de terrain ou arrêtez-vous pour demander à d'autres voyageurs où ils ont vu le meilleur gibier (ceci est plus facile à faire dans les parcs publics populaires).

Parcs nationaux et réserves de chasse

Que vous choisissiez un guide touristique ou que vous organisiez vous-même votre voyage, vous devrez être plus précis quant au type d'environnement que vous souhaitez pour votre safari. Vous ne pouvez pas vous contenter de rouler vaguement dans la nature, il est donc important de connaître la différence entre un parc national et une réserve animalière privée.

Un parc national est une masse terrestre protégée par le gouvernement et peut être assez vaste, comme le parc national Kruger en Afrique du Sud (qui a la taille d'Israël et compte six écosystèmes différents). Avec un tel endroit, il est impossible de tout voir en un court voyage. Vous devrez donc faire des recherches pour vous assurer que vous visiterez les régions du parc que vous souhaitez voir. L'avantage de visiter une masse continentale de cette taille est la possibilité de voir de grands troupeaux d'animaux lors de leur migration, comme la grande migration des gnous dans le parc national du Serengeti en Tanzanie.

 

Où aller

Chaque pays d'Afrique est différent. Nous reconnaissons qu'il est impossible de capturer l'esprit et la culture d'un pays entier en un seul paragraphe, mais vous trouverez ci-dessous un bref aperçu de certaines destinations de safari africaines populaires pour vous aider à démarrer. Les régions d'Afrique les plus populaires pour les safaris sont l'Afrique de l'Est et l'Afrique australe, qui offrent de vastes plaines et des meutes errantes d'animaux sauvages extraordinaires. Nous avons demandé aux spécialistes de Lion World Travel, African Travel, Inc. et smarTours de nous donner leurs recommandations et leurs conseils.

Kendra Guild, directrice des opérations et des produits chez smarTours, nous explique où aller en fonction de la faune que vous souhaitez voir : Pour les éléphants, allez au parc national de Chobe au Botswana ; pour les gorilles, visitez le parc national des volcans au Rwanda ; pour les lions, allez au Serengeti en Tanzanie ; pour les rhinocéros, allez à Hluhluwe-iMfolozi et au parc national Kruger en Afrique du Sud ; et pour les oiseaux rares, le parc national Kruger possède la collection d'oiseaux la plus importante et la plus diversifiée d'Afrique du Sud.

 

Afrique de l'Est

Kenya : La faune la plus abondante du Kenya se trouve dans la réserve nationale du Masai Mara (qui fait partie du vaste Serengeti), où des troupeaux massifs d'animaux effectuent une migration annuelle à travers les plaines. Mais au-delà du Masai Mara et du Serengeti, il existe de nombreux autres parcs de qualité où la faune est abondante, notamment les lacs sodiques de la vallée du Grand Rift et le lac Bogoria, où résident des milliers de flamants roses colorés. Vous pouvez également trouver les "Six Spéciaux de Samburu" dans le centre-nord du Kenya, à savoir le zèbre de Grévy, l'autruche de Somalie, la girafe réticulée, le gérénuque à long cou, le dik-dik de Guenther et l'oryx beisa. Bien que le Kenya soit l'une des destinations de safari les plus populaires, assurez-vous de vérifier les conseils du département d'État avant de planifier un voyage au Kenya ou dans tout autre pays en développement.

La Tanzanie : Comme le Kenya, la Tanzanie abrite une partie du parc national du Serengeti, le meilleur parc d'Afrique pour observer les grands troupeaux d'animaux sauvages. Parmi les autres sites remarquables, citons le mont Kilimandjaro, les parcs marins au large de la côte et la zone de conservation du Ngorongoro, où se trouvent le cratère du Ngorongoro et les gorges d'Oldupai (également connues sous le nom de berceau de l'humanité). Le cratère du Ngorongoro est l'un des plus grands cratères volcaniques de la planète. Plus de 30 000 animaux vivent dans le cratère ; on y trouve la population de lions la plus dense du monde.

Ouganda : Les destinations de safari les plus célèbres en Ouganda sont les nombreuses réserves de primates du pays. La forêt impénétrable de Bwindi et l'île de Ngamba offrent aux visiteurs l'occasion inoubliable d'observer de près des gorilles, des chimpanzés et d'autres primates dans leur habitat naturel. Les voyageurs peuvent également voir des crocodiles, des hippopotames et des oiseaux exotiques, et assister au tonnerre des chutes de Murchison au parc national de Murchison Falls, sur le Nil.

Le Rwanda : La plupart des gens font des safaris au Rwanda pour l'exceptionnel trekking des gorilles du pays ainsi que pour les plus de 600 espèces d'oiseaux. "Il y a aussi l'incroyable retour du Rwanda après le génocide d'il y a 25 ans, c'est en soi une raison de visiter le pays", déclare Sherwin Banda, président d'African Travel, Inc.

 

Afrique australe

Botswana : Probablement la destination la plus chère d'Afrique, en raison de la volonté du gouvernement de promouvoir le tourisme haut de gamme, le Botswana attire moins de monde que la plupart des autres destinations de safari, et c'est une destination courante pour les forfaits de luxe. Observez la faune sauvage dans des réserves telles que le parc national de Chobe, célèbre pour son abondance d'éléphants, ou la réserve faunique de Moremi, qui abrite les fameux "big five". Vous pouvez également visiter le delta de l'Okavango, au Botswana, où vous pourrez observer des crocodiles, des buffles, des zèbres, des hippopotames et de nombreux autres animaux dans les voies d'eau et les îles enchevêtrées du delta.

La Namibie : La Namibie est un pays méconnu de nombreux voyageurs ; attendez-vous à des parcs animaliers moins luxueux et elle est parsemée de merveilles naturelles incroyables, du canyon de la Fish River au désert du Namib. Vous trouverez plus de 100 espèces de mammifères dans le parc national d'Etosha, dont des animaux menacés comme le rhinocéros noir, ainsi que la plus grande population de guépards du continent. Les éléphants du désert et les zèbres parcourent les paysages arides du parc national de Skeleton Coast, en Nambie, l'endroit le plus sec d'Afrique.

L'Afrique du Sud : Il s'agit d'une destination particulièrement prisée par les amateurs de safaris. Vous pouvez donc vous attendre à une infrastructure touristique moderne et bien organisée, ainsi qu'à une foule d'autres voyageurs en haute saison. Sive recommande l'Afrique du Sud comme une destination idéale pour les familles, car les trajets en voiture sont plus courts et les lodges et parcs animaliers sont exempts de malaria.

Le parc le plus connu est le parc national Kruger, qui abrite une variété impressionnante d'animaux africains et se trouve dans la plus grande zone de conservation du monde. Si vous souhaitez un safari moins fréquenté, optez pour un lodge privé, mais préparez-vous à payer : ces établissements coûteux peuvent coûter bien plus de 500 dollars par nuit. Parmi les autres parcs en dehors de Kruger, citons la Sabi Sands Game Reserve, la Dinokeng Game Reserve et la Shamwari Private Game Reserve (située dans le Cap-Oriental).

Quand partir

L'Afrique est un immense continent qui offre des possibilités de safari sur des milliers de kilomètres. Le meilleur moment pour voyager en Afrique dépend donc de votre destination spécifique. Globalement, il est préférable (mais plus cher) de voyager pendant la saison sèche, qui correspond à l'hiver de la région. Comme les destinations de safari se trouvent dans l'hémisphère sud, leurs saisons sont inversées par rapport à l'Amérique du Nord. L'hiver va de juin à septembre, et l'été de décembre à mars.

Vous devrez également tenir compte des schémas de migration des animaux, comme la Grande Migration qui traverse la Tanzanie et le Kenya. Les schémas annuels de migration des animaux varient souvent, c'est pourquoi il est bon de rechercher les prévisions de migration des animaux pour la saison pendant laquelle vous prévoyez de voyager.

Si vous aimez les oiseaux, il sera préférable de vous y rendre pendant la saison humide (de décembre à mars), qui correspond à la période où les oiseaux font leurs nids et sont plus susceptibles d'être vus chez eux.

Mais si rien ne peut vous rendre plus heureux que de voir les adorables bébés des animaux pour lesquels vous avez voyagé si loin, il est préférable de programmer votre voyage en conséquence. La plupart des bébés naissent en novembre, la haute saison pour l'observation des bébés se situe donc entre décembre et février.

 

Visas et vaccins

Bien sûr, vous aurez besoin d'un passeport pour voyager en Afrique. Mais pour certains autres pays, comme le Kenya ou la Tanzanie, vous aurez également besoin d'un visa. Consultez le site Web du département d'État pour plus d'informations sur les exigences en matière de visa. Faites votre demande de visa au moins deux mois avant la date de votre départ.

Trouvez un médecin spécialisé dans les soins de santé en voyage et parlez-lui de vos projets de voyage en Afrique, ou rendez-vous dans une clinique de voyage. Vous devrez obtenir certains vaccins avant de vous rendre en Afrique. Le paludisme y est courant, mais il n'existe aucun vaccin contre cette maladie. Vous pouvez vous protéger du paludisme en prenant un traitement antipaludéen ou en évitant les moustiques ; utilisez un spray anti-moustiques et des moustiquaires.

Vous devez être vacciné contre la fièvre jaune pour voyager en Afrique orientale et australe. Les autres vaccins dont vous pourriez avoir besoin sont ceux contre l'hépatite A, l'hépatite B et la typhoïde. Consultez le site Web des Centers for Disease Control pour obtenir des informations sanitaires spécifiques à votre destination. N'oubliez pas que de nombreux vaccins prennent plusieurs semaines avant d'offrir une protection complète, alors ne remettez pas vos vaccins à la dernière minute.

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